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Cosa vedere a Colombo

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14 cose da fare a Colombo

Città di Colombo
Colombo
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Colombo è la capitale dello Sri Lanka ed è anche il luogo più visitato del paese. E' un vero e proprio shock culturale: tutto è molto veloce, molto forte, è difficile orientarsi, la città è ampia .... La città si trova a 30 chilometri dall'aeroporto internazionale e c'è un bus gratuito per la stazione centrale degli autobus. Una volta arrivato in città, gli abitanti riconoscono la tua faccia da turista e cominciano subito a offrirti bus, taxi, visite guidate, hoteles... ti piombano addosso talmente tante proposte che non sai nè cosa fare, nè dove andare. La città ha un bel centro coloniale, ma con la nuova guerra civile quest'area è diventata "zona di massima sicurezza" ed è quindi difficile da raggiungere dal momento che ci sono controlli continui e costanti... A parte questo, per avere un arrivo più tranquillo, vi consiglio di trascorrere la prima notte sulla spiaggia di Negombo, a soli 10 km dall'aeroporto . Colombo è sfruttato come punto di transito dagli autobus o dai treni che vanno verso le spiagge del Sud e verso Kandy. I quartieri belli della città sono quelli che si trovano a est e sono noti come "giardini di cannella". Ci sono alcuni quartieri interessanti, ma troppo frequentati e con molta gente, senza un angolo tranquillo.
Stazioni Ferroviarie di Colombo
Da Colombo a Galle
Da Colombo a Galle ci siamo mossi in treno. Se il treno parte in orario è sempre la soluzione migliore per spostarsi, perché invece prendendo i bus c'è da disperarsi. Non esiste la prima classe, ma la seconda classe va bene e è dotata di ventilatori, grandi finestre e poltrone in cuoio molto comode. Non mi ricordo quanto costava il biglietto, ma si aggirava attorno a 1,50 € per quattro ore di treno! Ci sono 100 km più o meno tra un luogo e l'altro, ma col bus non si impiega certodi meno: i due mezzi di trasporto si equivalgono per lentezza! Nella stazione di Galle ci sono molte false guide che salgono sul treno e si offrono di portarti in tuk tuk all'hotel (queste "guide" sono pagate direttamente dagli hotel. Se riescono a portarti nel loro hotel vengono pagate, per questo se dici loro di aver già prenotato un albergo non sorprenderti se ti dicono che non esiste più!) Il viaggio in treno è molto bello, perché corre lungo la linea di costa. Le spiagge di Lavinia, Kalutara, Ambalangoda, sono meravigliose tra ottobre e aprile. Quando da noi è estate, invece è consigliato andare a Mirissa, a Matara o ad Arugam Bay.
Villaggi di Colombo
Monte Lavinia
Le immagini sono della bassa stagione, quando ci sono le tempeste tropicali, ed è per questo che si vede il cielo nuvoloso ed il mare torbido. Ma in alta stagione, che corrisponde al nostro inverno, Mount Lavina è un un bellissimo villaggio, situato nei pressi di Colombo. Il villaggio si trova a sud della città, ed è qui che molti degli stranieri che lavorano o fanno volontariato a Colombo vengono a trascorrere il fine settimana. Il grande albergo che si affaccia sulla spiaggia è molto lussuoso, ma vi è anche una moltitudine di piccoli cottage e pensioni per ogni tipo di budget. La spiaggia si estende oltre il villaggio, con palme da cocco e sabbia dorata. Durante il periodo coloniale britannico la città era il luogo di residenza del governatore di Ceylon. Qui hanno realizzato alcune foto del ponte sul fiume Kwai. Da Colombo, il treno impiega meno di un'ora, ma non parte con frequenza, è meglio prendere un autobus o utilizzare mezzi propri.
Belvedere di Colombo
Da Colombo a Kandy in treno
Per raggiungere la graziosa città di Kandy dalla città, non c'è niente di meglio che prendere il treno. Durante il viaggio potrete ammirare il paesaggio. Visitare questo luogo vi permetterà di immergervi ancora di più nella vita quotidiana dei cittadini dello Sri Lanka!
Templi di Colombo
Tempio Seema Malaka
Il Tempio Seema Malaka è un bellissimo tempio buddista situato nel Lago Beira: è un'oasi di pace e tranquillità nell'agitata Colombo. Si tratta della ricostruzione di un precedente tempio che si dice sia stato inghiottito dal lago. È stato costruito da Geoffrey Bawa, uno dei principali architetti dello Sri Lanka, nonché fondatore della Topical Modernism School of Design. Si trova a pochi minuti a piedi dalla famosa porta del tempio di Gangaramaya ed è possibile acquistare un biglietto per visitare entrambi. Il motivo per cui il Tempio di Seema Malaka è tanto speciale è la sua posizione: si trova al di sopra di tre piattaforme galleggianti collegate tra loro da passerelle di legno. La vista sul lago e sui grattacieli del centro di Colombo è stupenda. Il tempio è composto da un edificio centrale molto carino, ma austero, e da due piattaforme laterali con alberi Bodhi, grandi e piccoli Buddha seduti e piccoli santuari dedicati a divinità indù venerate anche dalle comunità buddiste dello Sri Lanka. Tuttavia, ciò che più risalta maggiormente sono le decine di statue in bronzo di Buddha che si trovano ai bordi delle piattaforme. Nel complesso si tratta di una visita piacevole che dà l'opportunità di sottrarsi all'umidità e al caos della città di Colombo per qualche minuto.
Moschee di Colombo
Moschea Jami Ul-Alfar
La moschea Moschea Jami Ul-Alfar è la moschea più importante di Colombo, nonché uno dei suoi edifici simbolici. Costruita nel 1909 dalla comunità musulmana del quartiere, Jamin Ul-Alfar si contraddistingue per le sue particolari strisce esterne e il motivo geometrico che sembra più nordafricano che proprio dello Sri Lanka. La moschea non è una moschea turistica come quelle che potrete trovare a Istambul o om India. È, più che altro, un luogo di culto situato nell'animato quartiere di Pettah. La moschea è generalmente aperta al pubblico,ma non è possibile visitarla durante le ore di preghiera (quando viene vietato l'accesso ai non musulmani). Se volete entrare, ricordatevi di vestirvi in maniera appropriata. È una visita che si fa piuttosto rapidamente, quindi potete darle un'occhiata dopo aver curiosato tra i banchi di frutta di Pettah.
Templi di Colombo
Tempio buddista di Gangaramaya (Vihara)
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Il Tempio di Gangaramaya è di gran lunga il più famoso tempio buddista di Colombo, almeno tra i turisti, e merita una visita per la sua eccentricità. Il tempio è stato fondato più di un secolo fa come istituto per la formazione dei giovani monaci, ma è stato gestito per decenni da alcuni dei monaci dello Sri Lanka più influenti a livello sociale e politico ed è per questo che è diventato nel corso del tempo un tempio-museo che ospita auto d'epoca (Rolls Royce e Mercedes) e stravaganti oggetti (gioielli, oro e una serie infinita di reperti, statue e icone). Per entrare nel tempio si deve attraversare un corridoio con una grande statua di Buddha affiancata da due zanne di elefante e decorata con affreschi. Questa zona ricorda molti altri templi tradizionali buddisti dello Sri Lanka, ma - non appena si lascia il corridoio - ogni legame con la tradizione scompare immediatamente. Uscendo dal corridoio vi troverete in una stanza con vetrine che racchiudono oggetti votivi di ogni tipo (dagli occhiali da sole vintage alle pietre preziose), una sezione cinese con una fila quasi infinita di piccoli altari (ognuno sormontato da decine di statue di Buddha) e, infine, uno spazio all'aperto con statue in bronzo di Buddha seduto e stupa che ricordano quelli del famoso sito di Borobudur ( Indonesia). Il resto del complesso è una specie di mix tra un centro congressi, una libreria, degli altari nascosti e altre zone a dir poco curiose. All'interno del tempio c'è anche un elefante che sembra attirare l'attenzione dei visitatori, ma che noi non abbiamo visto. Se siete alla ricerca di un luogo profondamente spirituale, Gangaramaya non è probabilmente quello che fa per voi. Ci sono tantissimi monasteri e templi più belli in Sri Lanka. Ma se invece pensate a questo luogo come a un museo (e non come a un tempio), allora lo troverete estremamente interessante ed eclettico. Da vedere assolutamente!
Mercati di Colombo
Mercato di Pettah
Pettah è un quartiere situato a est di Colombo, nei pressi della stazione ferroviaria, ed è famoso per il suo mercato, un labirintico e animato bazar che occupa praticamente l'intero quartiere. Così come molti altri mercati orientali, anche quello di Pettah è suddiviso e organizzato in base ai prodotti in vendita, con una zona dedicata ai venditori di tessuto, un'altra alla frutta e alla verdura, altre ancora ai giocattoli, all'informatica e alle scarpe. Vi consiglio di decidere cosa volete acquistare prima di arrivare al mercato, perché una volta lì ci si può facilmente confondere vedendo l'infinito intreccio di strade popolate da camion, motociclette e facchini che trasportano merci. Si tratta di un mercato locale, quindi se siete alla ricerca di un souvenir realizzato artigianalmente, questo non è il posto migliore per trovarlo. È, invece, un ottimo posto in cui comprare un bellissimo sari dello Sri Lanka. I Sari sono dei vestiti colorati molto utilizzati dalla popolazione locale. Molti chioschi vendono ai turisti sari economici con disegni che lasciano a desiderare e realizzati con scarsa maestria. Se volete un bel sari, ecco cosa dovete fare: scendete lungo la strada con i negozi che vendono tessuti e seguite le donne del posto (seguite le donne che vi sembrano ricche o benestanti). Loro vi porteranno direttamente fino a negozi che vendono bellissimi tessuti a prezzi onesti. Dopo aver acquistato quello che vi piace di più, portatelo da un sarto (al negozio ve ne indicheranno uno di fiducia) e ordinategli di realizzare per voi un sari, una gonna o una giacca. Pettah è un vero e proprio punto d'incontro per musulmani, cristiani, buddisti e induisti ed è pieno di moschee storiche, templi locali e chiese di epoca coloniale. A Pettah vivono molti musulmani, quindi potrete provare la cucina della comunità musulmana dello Sri Lanka.
Templi di Colombo
Sri Ponnambalam Vanesar Kovil
Anche se lo Sri Lanka è un paese prevalentemente buddista, ospita anche una comunità indù piuttosto estesa. Uno dei più importanti templi indù di Colombo è la Sri Ponnambalam Vanesar Kovil (chiamata anche Shri Ponnambalawaneswaram Kovil) che si trova nelle vicinanze del trafficato mercato di Pettah. Il tempio è stato costruito in granito grigio e ha un aspetto antico: è estremamente insolito e spicca tra tutti gli altri edifici di Colombo. A ogni modo l'esterno non è niente di eccezionale se comparato al fantastico interno. L'interno della Sri Ponnambalam Vensar Kovil si articola attorno a un' isola centrale (nota come Mandir) che ospita l'altare centrale. Attorno all'isola c'è un corridoio fiancheggiato da santuari e da statue di divinità. L'atmosfera è davvero insolita, l'illuminazione è soffusa, ci sono candele, incensi, canti, il suono ipnotico del "Ghanta" - la campana della preghiera-, il sacerdote a torso nudo ornato con perle e vernice rossa che si trova vicino al Mandir. Questo posto ha una spiritualità che è davvero difficile descrivere a parole. Fare fotografie all'interno del tempio è proibito, ma ho fatto in tempo a farne una prima di essere richiamato da una delle guardie. Vi consiglierei di dedicare almeno un'ora alla visita di questo bel tempio e di osservarne con attenzione tutti i dettagli. È un luogo di culto, quindi ricordatevi di vestirvi in modo appropriato e di mostrarvi rispettosi quando siete all'interno.
Templi di Colombo
Tempio di Sri Kailawasanathan Swami Devasthanam Kovil
Il Tempio di Sri Kailawasanathan Swami Devasthanam Kovil (ufficialmente conosciuto come Sri Kailashanadar) è il più antico tempio indù di Colombo, nonché uno dei più popolari. Il nome deriva dal fatto che si trova vicino al porto; era il luogo di culto utilizzato dai commercianti che arrivavano dal Sud dell'India fino a qui per rivendere i propri prodotti. Il tempio è un po' difficile da raggiungere e la maniera migliore per farla è quella di noleggiare un tuk-tuk e di chiedere al conducente, che di sicuro conosce la strada. Il tempio è aperto solo dalle 6 alle 10 di mattina e dalle 5 alle 9 di pomeriggio. Purtroppo noi siamo arrivati alle 11, quindi abbiamo avuto modo di vedere solo la colorata entrata. Sopra l'ingresso c'è una torre a forma di piramide ornata con centinaia di figure dai colori sgargianti che ritraggono divinità induiste. Da quello che ho sentito, l'interno è bello e accogliente. I turisti che hanno intenzione di scattare foto devono, naturalmente, mostrarsi rispettosi e devono essere vestiti in maniera appropriata. Per scattare foto all'interno si deve anche pagare un piccolo supplemento (circa un dollaro o due). Lo consiglio davvero, ma occhio agli orari! Cercate di arrivarci quando è aperto.
Informazione Turistica di Colombo
Templi di Colombo
Nuovo Tempio Kathiresan
Il Nuovo Tempio Kathiresan è un tempio indù di recente costruzione che si trova su Sea Street, una strada ben nota del quartiere portuale di Colombo. È stato costruito come ampliamento dell'antico Tempio di Kathiresan, che è situato lì vicino e che è dedicato al dio indù Murugan. Sea Street in sé una delle zone con maggiore presenza di induisti in Sri Lanka e il Nuovo Tempio di Kathiresan mi pare un buon punto di partenza da cui iniziare un tour attraverso la cultura indù di di Colombo. Percorrendo questa strada sporca e caotica troverete laboratori di sartoria e negozi che vendono icone religiose indù (si tratta di una zona residenziale, quindi i prezzi sono ottimi), banchi di incenso, ascolterete canzoni che non sapete da dove provengono e sentirete il costante ronzio delle campane "Ghanta". La prima cosa che mi ha colpito di questo tempio sono state le elaborate strutture che si trovano sulla porta. L'interno del tempio non è niente di speciale architettonicamente parlando. Ci sono alcuni altari sparsi qua e là. Quando ci sono stato io c'era un uomo steso sul pavimento che cercava di raggiungere una statua strisciando e mormorando qualcosa. Come sempre, assicuratevi di lasciare un'offerta in denaro e di essere vestiti in maniera dignitosa. Non è un luogo turistico, è un tempio religioso.
Città di Colombo
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Spiagge di Colombo
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Cose da visitare e da fare a Colombo

State organizzando il vostro viaggio in Sri Lanka e non sapete ancora molto bene che cosa c'è da vedere a Colombo? Non preoccupatevi, ci sono così tante cose da fare a Colombo che non saprete da dove cominciare. Situato sull'isola di Sri Lanka, India meridionale, Colombo si trova nell'Oceano Indiano, a pochi chilometri dal Golfo del Bengala.

Sono molto i luoghi da visitare a Colombo. Sicuramente vi incanterà il suo centro storico. Si tratta infatti di una zona della città molto ricca dal punto di vista architettonico e, più in generale, per lo scofinato patrimonio culturale locale. Questa visita sarà un momento che non dimenticherete tanto presto.

Ma oltre alla città non potete perdervi le incredibile e paradisiache spiagge dell'isola. Potreste camminare per ore nei chilometri e chilometri di costa. Quindi, tra i luoghi da visitare a Colombo recatevi sulla spiaggia di Bentota. Così come sono indimenticabili le spiagge di Unawata, Negombo o ancora Hikkaduwa.

Non solo mare però, a Colombo troverete anche molto interessante il Museo Nazionale o quello di Santa Lucia. E se state cercando cosa fare oggi a Colombo, e magari avete bambini, non perdetevi una visita allo zoo nazionale, o alla Cattedrale di Stanta Lucia. Ci sono molte attività da fare a Colombo che non vedrete l'ora di visitarla!